贫困对儿童大脑活动的影响

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有个综艺节目就是让农村和城市孩子互换家庭,体会不同的成长环境,大家普遍觉得城里更适合孩子学习有更好的师资力量和教学设施。但是,科学家们研究了大脑结构后,可不这么想。《英国教育心理学杂志》发表的论文称,农村地区的植被覆盖率更高,孩子在学校的表现会更好,因为植物可以提高孩子的空间工作记忆,从而提高数学和注意力。所以要想保护大脑,提高成绩,环境中多添些绿色很有必要。

探寻大脑中的贫困印记 科学家在孟加拉国研究营养不良如何影响儿童发育

88必发手机网页 ,根据东英吉利大学的最新研究,出生于贫困的儿童在早期大脑功能方面表现出重要差异。

究竟是什么因素导致儿童大脑发育迟缓?科学家从未停止过探索。

研究发现 绿植不太需要视觉听觉处理

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研究人员研究了印度农村地区4个月至4岁儿童的大脑功能。他们发现,收入较低的儿童,母亲受教育程度较低,大脑活动较弱,更容易分心。来自东英吉利大学心理学院的首席研究员约翰斯宾塞教授说:每年,低收入和中等收入国家的2.5亿儿童未能发挥其发展潜力。

上世纪60年代末,在危地马拉农村,研究人员向有儿童的家庭发放营养品,他们想厘清一个问题:如果在生命的头几年提供足够的蛋白质,是否可以降低他们发育迟缓的概率。事实证明,获得营养补充的儿童身高比对照组高出1—2厘米,但受益之处并不仅限于此,他们在青少年时期的阅读和知识测试中的得分也明显更高,而且女孩的入学率和男孩工作后的收入都高于对照组。

伦敦大学的这项最新研究显示,农村孩子比城里孩子学习更好,得益于他们大脑发育得更好。研究表明,在植物较多地区长大的孩子,大脑中可以有更多的灰质,会影响到注意力和数学能力。灰质的增加意味着孩子们有更好的工作记忆,能帮助他们理解周围环境建立空间意识。而拥有良好的空间意识,可以有助于学校学习。

在孟加拉国首都达卡市,一名儿童正在做脑电图。

因此,越来越需要了解贫困对早期大脑和行为发展的全球影响。以前的研究表明,贫困和早期逆境会严重影响大脑发育,导致贫困的恶性循环。但很少有研究在发育早期就研究过大脑功能。

自危地马拉研究之后,在巴西、秘鲁、牙买加、菲律宾、肯尼亚和津巴布韦等地的研究表明,在认知测试成绩和学习成绩较差的幼儿中,都难以忽视贫困导致的发育迟缓这一重要因素。

具体来讲,研究表示植物有助于大脑发育,因为它们对于视觉和听觉方面处理占用的大脑要比人造环境少,所以身处植被多的环境里,大脑不容易疲劳。

图片来源:Smita Sharma for Nature

我们希望更多地了解出生在较贫穷背景中的儿童的功能性大脑发育 - 看看为什么许多人没有充分发挥其潜力。这项工作是干预工作的第一步,旨在促进早期大脑健康,避免逆境保持。该团队包括斯特林大学的研究人员,他们在印度人口最多的北方邦进行了他们的研究。

现在,研究人员试图找出更多与大脑神经发育迟缓有关的因素。《自然》《科学美国人》等科学媒体,近日对正在进行的相关研究给予了充分关注。

伦敦大学学院的这项研究观察了生活在英格兰城镇的4758名儿童的空间工作记忆,他们普遍都出生于2000-2001年,一直跟踪记录他们的成长过程。研究人员通过查看卫星地图,测量出他们居住地区绿地的面积。然后将其与孩子们在空间工作记忆测试中的表现进行比较,例如记住屏幕上一闪而过的形状或颜色。而那些生活区域绿植覆盖少的孩子,在测试中表现得较差。

上世纪60年代末,一组研究人员开始向危地马拉农村地区有小孩的家庭分发一种营养补充剂。他们正在测试一个假设,即在生命的最初几年里获得足够多的蛋白质能减少发育不良的发生率。

他们使用便携式功能性近红外光谱(fNIRS)设备测量了42名农村四至四岁儿童的大脑活动。fNIRS系统通过一个连接到计算机的特殊帽子,通过放置在头部的光源将近红外光照射到皮质组织中。他们调查了孩子们的视觉工作记忆

发育基准信息作用有限

研究人员因此表示,那些在混凝土丛林中长大的孩子,空间工作记忆比农村的孩子差。而空间工作记忆的本质就是人们记录周围事物信息的能力。而且还会影响人们是否能适应新环境,以及记住物体的方位,找到它们的位置,在执行看似无关联的任务时记住必要信息。而且,它还与注意力集中以及数学计算能力密切相关而这两项正是在学校成为学霸,取得优异成绩的关键。

事实的确如此。获得补充剂的儿童比对照组儿童平均高出1~2厘米。不过,好处并未就此止步。接受了补充营养的儿童变成青少年后在阅读和知识测试中的得分更高。当研究人员在本世纪初重回此地时,在最初3年里接受了补充剂的女性完成了更多年的学业,而男性获得了更高的收入。

  • 或者他们在视觉信息发生时能够存储视觉信息和检测视觉环境变化的能力。

2006年,世界卫生组织报告的一项广泛研究,监测统计了巴西、加纳、印度、挪威、阿曼和美国的一些婴儿从出生到5岁之间的身高和体重。研究结果表明,世界上健康的、营养充足的儿童,遵循着非常相似的身高增长轨迹,为非典型发育提供了基准对照数据。根据这一基准数据,在危地马拉和尼日利亚,超过40%的儿童被确认为发育迟缓。

研究意义 首次探讨绿植对孩子的影响

“如果没有这些后续追踪,此项研究很有可能会被遗忘。”美国乔治亚州埃默里大学妇幼营养专家、领导后续研究的Reynaldo Martorell表示。相反,此项研究使诸如世界银行等金融机构将早期营养干预视为在人类健康方面的长期投资。