美国宇航局将进行充气式热防护试验

598bifa.com 1

[598bifa.com ,本站2009年8月19日综合报道]8月17日NASA进行了一项飞行试验,试验成功演示了一个再入地球的航天器如何使用可充气式热防护系统减速,并且在高超音速下保护航天器进入大气层。

[据美国space网站2012年7月17日报道] NASA将于2012年7月21日发射“充气式再入飞行器试验”-3。

598bifa.com 2

发射一个太空气球

“可充气式再入载具实验”经真空包装后,安置在一个直径0.38米的“遮盖”有效载荷内,由一枚“黒雁”-9探空火箭从NASA沃勒普斯飞行设备厂发射升空。直径3米左右的热防护系统由数层涂有工业纤维的硅树脂制成,可以在起飞数分钟后向蘑菇型罩体内冲入氮。

21日,三级“黑雁”11号亚轨道火箭将把重309千克的IRVE-3发射到空中。IRVE-3未被充气,装在火箭鼻锥内的一个飞行袋子内。IRVE-3在目标高度释放后,内管将充满氮气,使其展开,形成蘑菇状的热防护罩。

火箭用时约4分钟将IRVE送入距地约210.9千米的高空,不到1分钟后IRVE就按计划在200千米高空处被释放并开始充气。防护系统的充气耗时不超过90秒。根据搭载的照相机传感器信息显示,热防护系统扩展至全尺寸并进入高速自由落体状态。飞行大约6分半钟时开始进入研究的关键点:在80.5千米高空处,减速伞再入地球大气层,进行了约30秒的热量和压力高峰值测量,过程持续约30秒。所搭载的遥测系统捕获了测试期间的设备数据,并将其实时传送给地面的工程师。最后,这个技术演示器溅落大西洋。

再入期间,视频照相机将向沃勒普斯控制室传送图像,确认IRVE-3的飞行状况及性能。试验平台上携带的仪器将向研究人员传送温度与压力数据,用于后续分析。

IRVE项目经理表示,这是一个小型技术演示器,如今概念已验证完毕,今后还将建造更先进且具有更高耐热率的减速伞。科学家们有兴趣利用类似的防护系统帮助大型物体在火星上着陆,由此就需要着陆系统具有最大化的阻力面,但这尺寸也会受到运载火箭直径的限制。可充气式热防护系统为未来星际任务带来了新希望。

一项改变游戏格局的技术