联合发射联盟2010年将为美国政府进行10次发射

空军还提到了两个活动,“宇宙神之白尾”和“德尔它箭队标准化”就是要减少发射推迟。前者是为宇宙神火箭安装通用助推器核心段;后者是为所有型号的“德尔它”-4火箭引入通用的RS-68主必发88官网登录 ,发动机。动力成本不断攀升是NASA航天飞机退役的主要原因,也成为EELV项目成本上涨的一大主因。政府问责署要求空军等NASA清理出后航天飞机时代重力发射运载器项目之后,再推进批量购买工作。空军指出,从2011年9月以来,NASA已经宣布了其重型运载器计划,包括使用普惠公司建造的航天飞机主发动机,也可能是RS-68,同时,让该公司根据阿波罗的设计研发了上面级发动机。这两项活动对普惠罗克达因公司的业务基础产生了积极影响,将对所有EELV客户带来较低的发射率与成本。空军还保证会详细检查联合发射联盟及其供应商产生的成本,确保对宇宙神-5和德尔它-4给出公平价格,不过报告成人无法获取俄制RD-180的确切成本与价格。

2008年的停滞积压了多颗政府卫星,所以在ULA未来三年的发射名单中很难看到商业发射。这些延迟还引起了ULA的重要客户——美国国家侦察办公室的众怒,NRO是美国间谍卫星的建造者和运营者。

[据美国spaceflightnow网站2012年7月23日报道]7月23日堪称航天工业的采购合并日,美国火箭动力领域和商业对地成像领域都出现了重大的并购活动。

2008年,一直有不同的技术问题困扰着两种火箭,“宇宙神”-5只进行过一次政府发射和一次商业发射,而“德尔它”-4火箭一次都没发射。两种火箭在2009年恢复了飞行。随着2009年12月5日美国空军通信卫星的发射,EELV火箭创造了自2002年以来总共成功发射29次的完美记录。

与此同时,数字全球与地球眼公司也宣布通过了一份最终的合并协议,数字全球公司收购了地球眼公司。合并之后的公司名为数字全球,总部设在科罗拉多州。并购工作有望在2012年第四季度或2013年第一季度完成。

ULA是由洛马和波音在2006年创建的合资公司,它主要为美国国防部和民用组织提供太空发射服务。ULA的“宇宙神”-5和“德尔它”-4火箭是在美国空军的“渐进一次性运载火箭”项目下开发的两种火箭,该项目将确保政府和商业客户能够将航天器送入太空。

普•惠-洛克达因公司生产了“宇宙神”-5和“德尔它”-4火箭的RL10 低温上面级发动机,监管“宇宙神”RD-180第一极段项目的美国部分,建造“德尔它”-4使用的RS-68和RS-68A动力装置,制造“德尔它”-2使用的 RS-27A发动机,还生产了航天飞机的主发动机。目前正在为NASA未来的重型运载火箭研制J-2X发动机。

12月,ULA还完成了次载荷适配器的一项关键设计评审,次载荷适配器与阿里安公司用于执行双载荷发射的“阿里安”-5火箭的类似。这样就可以将政府载荷和商业载荷混搭在一枚火箭上进行发射,将为整个客户群创造出更多的发射机会,并最终降低政府的发射成本。

航空喷气发动机公司为“宇宙神”火箭建造了固体火箭发动机,监管AJ-26用于轨道科学公司新的“安塔芮斯”运载器,还建造了“德尔它”-2第二级段发动机等。