科学家测试了潜在的基于脑的方法来诊断自闭症

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这表明,在偏爱几何图形而不是儿童图片的ASD幼儿亚型中,大约20%的自闭症幼儿在视觉和社交大脑网络之间存在脱节。在这些ASD幼儿中,色彩鲜艳的运动形状而不是有趣的社交情感刺激,而是控制神经活动,注意力和学习。资深作者,通讯作者,神经科学教授,加州大学圣地亚哥分校自闭症卓越研究中心联合主任,兼作者埃里克(Karen Pierce)说:库彻恩博士,也是神经科学教授。

一项新的研究已经确定了独特的功能性脑网络与12天和24个月大的儿童患有自闭症谱系障碍(ASD)的特征行为有关。该研究发表在生物精神病学:认知神经科学和神经影像学。

研究人员着手进一步探讨ASD患儿运动诱发的振荡,最近在神经科学杂志上报道了他们的发现。

利用功能磁共振成像(fMRI),该团队能够通过对涉及为社会交往分配价值的大脑的特定部分进行成像来测量自闭症儿童对不同环境线索的反应。

必发365官方网登录 ,皮尔斯说,这些发现为仍然很大程度上神秘而复杂的ASD肖像增添了新的信息和细节。但是像我们在这里所做的那样,通过将临床表型信息(例如社交能力测验的分数)与脑成像和眼动追踪相结合,我们正在开发出更准确的早期方法来诊断ASD和识别脑眼追踪亚型。我们将很快开始进行初步研究以开发针对该亚型的靶向治疗。

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自闭症谱系障碍(ASD)是一种神经发育障碍,可能会损害沟通能力,社交能力,语言和运动技能。它通常始于儿童早期,并通过行为观察来诊断。这种评估方法可能不精确,这在早期识别对于发育后续工作至关重要时尤其成问题。迫切需要客观和可测量的临床指标,称为生物标志物。

他补充说,这种方法还可以帮助科学家更好地了解整个自闭症患者的大脑机制以及疾病谱的多种变异。

皮尔斯和同事们一直在研究注视技术在ASD诊断和治疗中的潜力。例如,在2010年,他们报告说,在一个简单的一分钟眼动追踪测试中,后来发现14岁以下婴儿更喜欢几何形状的电影而不是跳舞和做瑜伽的儿童电影的婴儿被诊断为ASD,使用更长的时间,黄金标准行为诊断测试( ADOS)。相反,通常发育中的婴幼儿更喜欢观看社交图像。

尽管在研究中评估的行为对于婴儿期的典型发育很重要,但12个月大的行为增加是婴儿可能在以后发展为ASD的最早迹象之一。由于难以使用脑成像技术(如功能性磁共振成像(fMRI)),很少有研究能够检查大脑中正在发生的事情

婴儿和学步儿童。这项新研究为大脑回路和ASD行为发展的关键时期提供了一个重要的大脑窗口。

这项研究有助于提供越来越多的证据,证明大脑功能的变化,可以使用静息状态fMRI测量婴儿和幼儿,可以反映出与自闭症谱系相关的认知和行为方面的新差异,并且可见于儿童。这种疾病的风险增加,生物精神病学:认知神经科学和神经影像学编辑卡梅伦卡特说。

在婴儿期可观察到的重复行为的功能连通性相关性可能是生物标志物的候选者,这些生物标志物在临床诊断之前预测ASD的特征,这通常仅在24个月之后才能实现,McKinnon女士说。除了作为早期预测工具的潜力之外,作者还希望结果可用于ASD治疗。目前缺乏针对重复行为的有效干预措施,本研究中确定的特定神经相关因素也可作为衡量未来治疗反应的潜在目标进行研究,麦金农女士说。

该研究将行为分为三个子类别 - 限制行为(例如,有限的兴趣),刻板行为(例如,重复性运动)和仪式/同一性行为(例如,对变化的抵制)。与这些子类别相关联的异常功能连接涉及若干脑网络,包括默认模式(通常在休息时最活跃的网络),视觉,注意力和执行控制网络。这些网络与特定行为之间的独特关联强化了子类别,而重叠关联表明行为的某些方面可能具有共同的起源。

现在,日本金泽大学的一个研究小组向识别基于运动相关大脑活动的生物标志物迈出了重要的一步。他们的工作源于一个关键假设,即自闭症是由大脑中的兴奋性和抑制性失衡引起的,这与称为伽马振荡的重复脑电波有关。在患有ASD的个体的视觉,听觉和触觉刺激期间已经观察到这种类型的大脑活动的减少。

该研究的结果发表在当前的生物心理学期刊在线版上。

在2019年12月17日在线发表在《eLife》杂志上的一项新研究中,加利福尼亚大学圣地亚哥分校医学院的研究人员将一种新颖的视觉跟踪程序与脑部成像相结合,发现ASD幼儿忽略了社交刺激并喜欢看待移动彩色几何图像具有更严重的社交症状,并且连接社交和视觉注意力的大脑网络的大脑活动水平较低。

这些发现有助于确定涉及ASD特定方面的大脑区域,并提供关于特征行为(称为限制性和重复性行为)如何从大脑发育的线索。

我们测量了按钮响应时间,电机诱发磁场和与运动相关的伽马振荡,相应作者Mitsuru Kikuchi说。正如在其他研究中发现的那样,ASD儿童的反应时间略慢,磁场振幅略有下降。伽马振荡是我们看到显着和有趣的差异的地方。