独家:埃博拉病毒在西非肆虐的真正原因

必发bifa1122,蝙蝠样本在赫尔辛基大学研究站收集,并在赫尔辛基大学兽医学院的生物安全三级实验室进行处理。将阳性样本转移到瑞典公共卫生机构的Biosafety Level-4实验室进行进一步调查。

必发bifa1122 1照片中的2岁男孩,几内亚美良度村的艾米勒·奥瓦莫诺( Emile Ouamouno)被认为是2014年西非埃博拉疫情的首个受害者。图片来源:nationalgeographic.com

编者按:将埃博拉作为2014年头号病毒毫不为过,在浩如烟海的媒体报道中,人们对于埃博拉的防控和进展有了充分的了解,而对于埃博拉肆虐的真正源头和原因,则鲜有完整清晰地报道。本文作者杜宁,为中国人民解放军援塞医疗队成员,他从埃博拉病毒的历史渊源、爆发原因等角度,全面翔实地展现了埃博拉病毒传播的前世今生。历史渊源:1976年在苏丹南部及民主刚果北部几乎同时暴发了一种传染性出血热,当时两国的病死率为53%和88%。WHO医学专家从病人标本中分离到一种新的丝状病毒,形态上与马尔堡病毒相似,但免疫特征不同,后来就以疫源地民主刚果的埃博拉河来命名,称为埃博拉病毒,所引发的疾病被称为埃博拉出血热。后来近40年全球又相继爆发过24次疫情,感染发病近2000例,死亡1300多例,各国报告病死率达53%~88%。埃博拉病毒像长长的纤维丝,一端绕成了一个“索扣”,形状和我国古代的如意有几分相似。它属丝状病毒科,单股负链RNA病毒,有18,959个碱基,分子量为4.17×106。外有包膜,病毒颗粒直径大约80nm,大小100nm×nm,感染能力较强的病毒一般长nm左右,有分支形、U形、6形或环形,分支形较常见。有囊膜,表面有nm长的纤突。纯病毒粒子由一个螺旋形核糖核壳复合体构成,含负链线性RNA分子和4个毒粒结构蛋白。目前已知共有5个亚型:扎伊尔型、苏丹型、本迪布焦型、塔伊森林型和莱斯顿型,其中莱斯顿型对人不致病,感染其余4种亚型均会出现典型临床症状。埃博拉病毒一旦感染了人体,就会分泌出一种糖蛋白,可让你的免疫系统发生混乱而躲避免疫系统的攻击,进一步溶解身体里的所有组织细胞,使红细胞凝集,阻塞血管,导致出血和器官坏死,最终导致死亡。爆发原因:此前的埃博拉疫情爆发都出现在非洲东部和中部。这次却在西非肆虐,这也让这些国家的防疫部门措手不及,这种病毒为什么突然出现?难道在西非已经存在多年吗?难道此前西非其实就有埃博拉病例,但却一直未经确诊。美国哥伦比亚大学传染病专家斯蒂芬?莫斯教授分析认为“一种甚至多种亚型的埃博拉病毒很可能已经在西非存在相当长时间了,但由于种种原因,并未呈爆炸式发作,直到今年”。目前医学界普遍认为埃博拉病毒来源于自然界中的动物。理由有1989年10月,美国莱斯顿的灵长类动物检疫中心接收了一批来自菲律宾的猴子。在检疫过程中,这些猴子一个接一个地患病死亡。在对猴子的血液进行检查时发现,这些猴子竟然感染了埃博拉病毒。幸好这种莱斯顿埃博拉病毒对人无致病性,没有导致人类患病。但这一发现再次使人想到,埃博拉病毒很可能也像马尔堡病毒一样来源于猴子、猩猩等非人灵长类动物。但后来发现,非人灵长类动物也是埃博拉病毒的受害者。2001-2003年加蓬和刚果暴发埃博拉出血热期间,法国的科学家在疾病流行的地区捕捉了上千只不同的动物,包括蝙蝠、鸟类、松鼠等,对这些动物进行埃博拉病毒检测。结果在29只蝙蝠的体内检测到埃博拉病毒存在的证据,怀疑蝙蝠可以是传播埃博拉病毒的元凶。尽管越来越多的证据表明,埃博拉病毒是由动物传播给人类的。但是到目前为止,埃博拉病毒的确切来源仍然不清楚。今年爆发的埃博拉疫情是由扎伊尔型埃博拉病毒引起的。这次西非埃博拉疫情的“零号病人”据美国CDC流行病学专家调查证实是一名两岁男童,据说曾经被蝙蝠咬伤,这是发现于今年5月份几内亚东南部的丛林深处,后来不断通过人类接触传播向周围扩散。医学专家认为,在每一次埃博拉疫情中,“零号病人”也就是疫情中最初染病的患者,都可能是由于误食或者处理过感染埃博拉病毒的动物造成的。目前阶段专家认为,埃博拉病毒一直隐匿在自然界中,可能来源于某些种类的蝙蝠,例如果蝠。在几内亚农村地区和西部非洲的许多地方,蝙蝠都被认为是美味受到青睐。1983年一项研究表明在埃博拉疫区有9.7%的健康人身上埃博拉病毒抗体呈阳性,经过进一步流行病学调查也证实生活在热带丛林中的人们身上的抗体阳性率普遍高于城市人口的水平。人类对大自然的破坏可以说是海陆空全方位灭绝式的,大气污染,工业排放,空气质量下降,各种有毒气体越来越多,雨水越来越脏,环境遭到破坏。在塞拉利昂和周边国家,近几年出现毁林造田,挖掘开采现象更为严重,为了大规模地开垦耕地种植水稻而使大面积森林遭到砍伐和焚毁;从山上的砍伐植物,到山下采石挖土搞建筑,再到地底的资源开采。首先这种破坏使这些国家的生物多样性减少,生态系统变得日益简单和脆弱;同时野生动物失去生存空间,就会携带多种病毒闯入人类的居住环境,加上人类驱逐猎杀并捕食这些野生动物。导致人类直接与这些病毒密切接触,而人类对这些病毒毫无抵抗力,就导致了病毒在人群中的蔓延和爆发。一旦出现传染病爆发流行,当地卫生条件恶劣,居民文化水平低,无法认识传染病的危害,更谈不上早发现、早报告、早隔离、早治疗,加之这些国家的传染病防控体制又非常脆弱,无法立刻引起高度重视,导致疫情在民间逐渐恶化,出现大批的死亡病例。

相关研究论文发表于最新一期的《自然·微生物学》杂志。作者指出,这项工作的目的不是为了引发对蝙蝠的恐慌。以前的研究表明,扑杀蝙蝠不会减少疾病的传播,反而会增加易感蝙蝠的数量,增强疾病传播。

直到最近,已知五种埃博拉病毒物种,其中三种--Bundibugyo,苏丹和扎伊尔埃博拉病毒

对于其他地区出现的人感染埃博拉疫情,通常被认为与野生动物(包括麂羚、大猩猩、黑猩猩)间爆发的疫情有关,或是与那些接触过森林中死亡动物尸体的猎人有关。虽然没有人知道哪种动物是埃博拉病毒的原始宿主,不过蝙蝠却是其中嫌疑最大的。在实验室中,有几种蝙蝠都可以在感染埃博拉病毒的情况下存活,而且研究人员已经在至少3种果蝠身上找到了埃博拉病毒的RNA。这些现象都表明,蝙蝠最有可能是疫情爆发的源头,而蝙蝠正是几内亚人普遍猎捕和食用的动物。

原标题:蝙蝠体内惊现第六种埃博拉病毒

该团队的蝙蝠生物学家,Maasai Mara大学的Paul Webala博士强调,尽管偶尔会有病毒携带者,但蝙蝠是全球生态系统的重要组成部分,可用于控制虫害,种子传播和植物授粉等重要功能,以及它们的保护非常重要。

(小明.orinoco/译)目前西非的埃博拉疫情或许源于几内亚的一棵空心大树,这棵大树是当地儿童玩耍的场所——同时也是蝙蝠们的巢穴。研究人员在调查几内亚的美良度(Meliandou)村时(此次西非的埃博拉疫情很可能就是从这里开始的),得知了这棵大树的情况,并把它和埃博拉疫情首批受害者中之一联系了起来。遗憾的是,当他们到达现场时,这棵树已经被烧得只剩下树墩,能够证实他们想法的证据被付之一炬。研究结果发表在了12月30日的《EMBO分子医学》(EMBO Molecular Medicine)上。

尽管科学家仅在蝙蝠体内检测到邦巴利病毒,但他们确定了一种可促进病毒转移到人体细胞中的结合蛋白,这表明人类有可能感染这一病毒,但没有证据表明它会引起任何症状。目前尚不清楚邦巴利病毒的表现更像莱斯顿病毒,还是更像扎伊尔病毒。

实际上,先前的驱逐和剔除尝试可能会引发疾病爆发,但这可能会使人类面临潜在的传播风险,Webala博士表示。赫尔辛基大学的Tarja Sironen博士得出结论:这一发现增加了我们对埃博拉病毒多样性和地理的理解,并强调了食虫蝙蝠物种除了果蝠之外可能在自然界中维持埃博拉病毒的作用。

一年前,美良度村一名2岁男孩儿死于了一种神秘的疾病。很快,他的姐姐、妈妈,还有祖母也都感染了这种疾病。流行病学专家表示,这家人是本次西非爆发的埃博拉疫情中,最早一批死亡的患者。世界卫生组织最新统计数据显示,目前已经有超过2万人感染了埃博拉,造成了至少7842人死亡。但是,人们仍然不知这名儿童是如何感染埃博拉病毒的。而在这次疫情之前,人们已知的西非人感染埃博拉病例只有一例。

  据美国趣味科学网站27日报道,科学家在塞拉利昂邦巴利(Bombali)区发现了一种新的埃博拉病毒,并命名为邦巴利病毒,至少有两种蝙蝠携带这一病毒。这是在人类身上检测到之前,在动物身上发现的第一种埃博拉病毒。该病毒可能感染人类,但尚不清楚它是否会引起疾病。