舌头或从“口水”进化而来

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西班牙蝾螈遇威胁时用肋骨刺穿皮肤形成“刺枪”

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意大利凤头蝾螈 -Triturus carnifex- 吃任何东西,它可以压倒一切。菜单上有蚯蚓,蚊子幼虫和水蚤,还有蜗牛,小鱼甚至它自己的后代。由耶拿(德国)弗里德里希席勒大学的Egon Heiss博士领导的一个研究小组研究了蝾螈的咀嚼行为,并取得了惊人的发现。

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本报讯 通过依靠胸鳍蹦蹦跳跳地在地面上觅食,弹涂鱼已经适应了水里水外的生活。如今,慢动作的X射线视频展示了这种水陆两栖鱼类是如何像利用舌头一样用口中的水在陆地上捕获并吞下食物的。此项研究或许有助于了解长有肥胖舌头的陆地四足动物是如何在4亿~3.5亿年前从鱼类进化而来的。

西班牙蝾螈用肋骨刺穿皮肤防止被天敌吞食

在水中,鱼类很容易将含有食物的水吸入口中,并将其送至食物被吞咽的喉咙后方。不过,当它们在陆地上并被空气包围时,这种吸入机制无法发挥作用。相反,生活在陆地上的脊椎动物进化出能捕获并将食物送到喉咙后方用于吞咽的舌头。

Triturus carnifex是Caudata的两栖动物,是真正的蝾螈。根据教科书,两栖动物吞下它们的猎物,但我们能够反驳这一点,Heiss说。与马萨诸塞大学的博士生Daniel Schwarz和Nicolai Konow博士一起,Heiss成功地证明了凤头蝾螈确实咀嚼了猎物,但其方式与大多数其他陆基脊椎动物不同。研究人员现已在专业出版物实验生物学杂志上发表了他们的研究结果

据美国国家地理网站报道,一项最新研究发现,西班牙有肋蝾螈(Spanish ribbed newt)能够用肋骨刺穿自己的皮肤,形成具有防御功能的“刺枪”。这种方式就像科幻电影《X战警》里的金刚狼能够伸展自己的爪子当作防御武器一样。

第一条鱼是如何开始在陆地上移动并且呼吸空气的要相对好理解,但脊椎动物如何从利用吞吸进食转到进化出舌头仍然未知。为寻求答案,来自比利时安特卫普大学的Krijn Michel及其同事研究了弹涂鱼。

腭牙杀死了猎物

此前,科学家已经知道,这种两栖动物在遇到威胁时会把肋骨推出体外,肋骨顶端覆盖着一层有毒分泌物,作为防御工具。但是科学家至今对这一防御措施的工作原理一无所知。有人认为,蝾螈只是简单地通过伸缩身体,迫使肋骨末端从皮肤上的特别开口伸出来。

他们捕捉了大西洋弹涂鱼从水中跃出扑过去抓住并且咀嚼褐虾的高速X射线镜头。整个动作持续了不到半秒,但被放慢了50倍。研究人员发现,弹涂鱼将水含在口中,向前吐出,以帮助其抓住食物,然后再模仿舌头的动作,把水吸回来吞咽。